Carnavalsritje De Bonte Storm

Met in gedachte de grote opkomst van enkele ritten geleden, viel het aantal fietsers dat aan de start verscheen een beetje tegen. Ik verwachtte een grote groep fietsers in kleurig tenue om zo als een "Bonte Sjtörm" de Carnavalszaterdag rit te rijden.
De C-groep bestaande uit Gene, Jan O en Louwrens vertrok voor hun rit en de B-groep met Pé, Sjra, Lei, Frans J en Chris twijfelde of de bestemming Vise of Bokrijk moest worden. Lei had een rit naar Bokrijk op de Garmin en wilde ons wel daar naar toe loodsen en via de brug over kanaal en Maas bereikten we Belgisch grondgebied. Een stevige wind op kop en bij afwezigheid van "de chef" nam Pé als "sous-chef" zijn verantwoordelijkheid en nestelde zich resoluut op kop om die niet meer af te staan. Door Kotem en Maasmechelen ging het langs de grote weg naar As. Het was goed opletten waar je fietste, want door de storm van de afgelopen dagen lagen er veel afgebroken takken en weggewaaid kreupelhout op het fietspad. Daar hadden we de hele dag last van en je hoorde regelmatig "kijk uit" en "pas op". Vanuit As reden we door de velden en de bossen richting het vliegveld van Zwartberg. Het leek of een klein vliegtuigje wiebelend in de harde wind en vlak boven de bomen scherend in de problemen was, maar het vloog gelukkig zo laag om de landing naar het vliegveld in te kunnen zetten. Langs Opglabeek vervolgden we onze weg en noordelijk van Genk door de gelijknamige industrieterreinen reden we richting Houthalen. In de buurt van vakantiepark Hengelhoef ging het even verkeerd maar al snel waren we weer op de goede route en verder reden we langs Winterslag om even verder de autobaan E314 over te steken. Hier was het veel draaien en keren en de bruine bordjes "Bokrijk" hielpen ons de juiste route te volgen. Maar wegen waren afgesloten en knooppunten waren niet te bereiken. Hierdoor hadden we wat problemen om de goede weg te vinden. Maar na de hulp ingeroepen te hebben van een wandelaar wisten we uiteindelijk weer op de goede route te komen. Eerst waren we door bossen en langs het Arboretum bosrijk, een museum met de mooiste bomen, planten, struiken en bloemen gereden. En langs visvijvers en nog meer visvijvers maakten we eigenlijk een rondje om domein Bokrijk. Uiteindelijk bereikten we de Genkersteenweg en reden zo naar het pauzecafé "Domein Bokrijk". Het was lekker warm binnen en de koffie en cola smaakten goed evenals de meegebrachte boterhammen. Toen de jasjes waren uitgetrokken viel het op dat er vier verschillende club-truitjes waren te zien en een neutraal zwart shirtje. Een "Bonte" uitdossing en met de harde tegenwind hadden we ook een beetje "Sjtörm". Dus toch nog een kleine "Bonte Sjtörm". De clubtenues waren meteen een dankbaar onderwerp van gesprek en de vele verschillende ontwerpen en kleuren passeerden de revue. De naderende verkiezingen kwamen aan de orde en diverse politici werden van commentaar voorzien. De nieuwe CAO van Sabic, die qua hoeveelheid bladzijdes flink was afgenomen, werd nog besproken. De vakbonden zijn er niet blij mee als daarmee de rechten van de werknemers ook zijn verminderd. Nog even plassen, betalen en de terugweg wordt ingezet. Over de industrieterreinen van Genk Zuid en na wat draaien en keren omdat de goede weg huiswaarts moeilijk te vinden is, bereiken we uiteindelijk het kanaal. Dit bleven we een tijdje volgen en bij Zutendaal reden we door Nationaal Park hoge Kempen. De afdaling door de bossen naar Rekem loopt lekker en er kan flink vaart worden gemaakt. Het blijft ook hier uitkijken voor afgewaaide takken en de vele plassen en stroken modder. Het gaat goed en na Rekem slaan we de weg in naar Kotem en over de brug bereiken we weer Nederland. Het valt op dat er veel auto's staan geparkeerd op de Scharberg. In verband met de optocht in Meers, die traditioneel zaterdag voor Carnaval uittrekt, vinden veel carnavalsvierders hier een plekje om de auto kwijt te raken. Hopelijk rijdt alleen de Bob.
Na ca 95 km. landt onze kleine "Bonte Stjörm" weer in Elsloo en zijn klaar om "Vasteloavend" te vieren. Lei slaat na de brug linksaf naar Stein. Pé, Sjra en Frans zoeken hun thuis op in Elsloo en Chris moet nog even verder naar Geleen.
Ik wens allen een plezierige Carnaval en hoop jullie bij een van de volgende ritten weer te mogen begroeten en sluit af met een "christelijke" groet: "ALAAAAF".