Zaterdag 26-03-2016: Thimister

Het leek erop dat, na de enerverende week, heel wat mensen de behoefte hadden om er eens op uit te trekken en de zinnen even te verzetten. Daarbij nodigde het voorspelde Lenteweer uit om dat buiten in de hier en daar ontluikende natuur te doen. De zon liet zich van haar warme kant zien, maar de wind meende daarbij ook niet te moeten achterblijven. Met veel plezier blies die Beaufort 4 en zelfs 5 over de plateaus. En als je dan vanuit de laag gelegen kerk van Elsloo naar die van Thimister moet dan lijken de bijna 600 hm meer op een verlate Kruisweg. Maar als je iets wil bereiken of verder wil komen, dan zul je af en toe een kruisje moeten dragen. Al schrijvende realiseer ik me dat we, zoals dat gezegd wordt, klagen met gezonde benen. Laten we blij zijn dat we zo’n rit kunnen maken in elkaars gezelschap. Wie hadden vandaag de gezonde benen ?  Een aantal mensen, verzameld rondom Ben, die waarschijnlijk een mooie vlakke route gingen doen en de Hub-groep met Pe, Mart, Ruud, Sjra, Chris, Wim en de vandaag heel sterke Erna. Zij stond zelfs bergop haar mannetje, ofschoon dat niet direct haar geliefde parcours is. Ook Pe was weer ouderwets op dreef, voelde zijn pedalen niet en liet ons alleen maar de sponsoren op zijn rug zien. Maar soms ben je dan even te ver vooruit en knal je rechtdoor terwijl de bedoeling is om rechtsaf te slaan. Zo ben je even van zijn beulswerk af ! Wie ook zijn gelijke niet kende vandaag was Mart. En dan vooral in de afdalingen. Niemand kan hem stoppen, maar toch kwam hij onderweg zijn meester tegen: een doornen heg. In de smalle afdaling naar Remersdaal miste hij een bocht, schoot door het gras, werd gelanceerd door de greppel en belandde in de nog niet geschoren doornen heg. Gelukkig, zoals de Belgen zeggen, “ zonder erg”. Lijf en leden en fiets hadden geen schrammetje opgelopen, maar de modder zorgde waarschijnlijk voor een wat langer programma van de wasmachine. Even geschrokken? Nee hoor, want bij de volgende afdaling was hij weer uit ons zicht verdwenen. Ruud maakte dit allemaal niet mee, want noodgedwongen haakte hij in Warsage af en zocht zijn eigen weg terug. Even een dipje, volgende rit wordt weer als vanouds. Vanuit Warsage een lang, oplopend en open stuk en dan ook nog die tegenwind. Hoho, niet meer klagen, want Neufchateau is afdalen, Bois de Mauhin is klimmend door de bossen en daarna schijnt weer het zonnetje. Wat wil je nog meer? De pauze na 45 km. Wij waren niet de enige die het krasse Omaatje een bezoek brachten. Een groot aantal mannen deed zich al te goed aan frites met frikandellen, gehaktballen en mayo. Wij deden het met minder, maar ik durf te stellen dat een enkeling zijn banaan of Snelle Jelle graag had ingeruild. Ondanks de wat langere pauze is er niet zoveel interessants te vermelden over wat er ter tafel kwam. Hooguit wat koetjes en kalfjes. Toen we die weer in de stal hadden achtergelaten zochten we onder leiding van Hub en Pe de weg terug. Wat in dit gebied vooral opvalt is het feit dat de plaatsnaamborden ver buiten het dorpscentrum geplaatst zijn, zodat het een hele tijd duurt voordat je bijv. in Aubel, Val Dieu of Remersdaal bent. En Hub weet dan ook nog altijd wat andere weggetjes te vinden, die nog verder van de plaats liggen. Wil je genieten van het uitzicht daarop dan zit er niets anders op dan je fiets omhoog te stuwen. Maar boven aangekomen word je wel beloond voor je inspanning. Een adembenemend mooi uitzicht op een lieflijk landschap dat nog niet zo door mensenhanden vernield is. En vandaag badend in de warme zon. En nu is Beaufort onze beste vriend. Hij duwt ons in sneltreinvaart langs de Planck en Reijmerstock naar Termaar, Margraten en Valkenburg. Daar zitten de terrasjes al aardig vol. Ook deze mensen genieten. Voor ons nog even wat hoogte-meters maken naar Schimmert en even verder afscheid nemen van Hub en Chris. I.v.m. met de voorspellingen misschien pas tot 2 april ? Als dat zo is dan kunnen we een week lang genieten van de 93 km, de 1056 hm en de 22.5 km. gemiddeld. En dat klagen met gezonde benen was achteraf dus totaal overbodig. Het zij ons vergeven !  

Thimister26maart16.jpg