16-04-2016: Hoesselt

Zaterdag. Een stevige wind en af en toe een mager zonnetje was de belofte van de weerprofeten vandaag. Het zou droog blijven maar desondanks regende het afmeldingen vanmorgen via de whattsapp. Het was druk in Elsloo doordat de tourversie van de Amstel Gold Race een lus door het dorp had uitgezet. Steeds dachten we daar komen nog fietsers van onze club maar het viel tegen. Van de Ben-groep waren alleen Jan O. en Gerard komen opdagen voor het zaterdag-ritje. Hub had een ritje naar Hoeselt gepland en met slechts 5 rijders, Hub, Joep, Sjra, Ruud en Chris T., vertrokken we om 10 uur richting brug over de autobaan naar Belgie. Over Kotem en Boorsem en linksaf bij de bunker met de Belgische driekleur fier waaiend in de wind, reden we langs de kanalen naar Briegden. Daar de brug over en links weer naar beneden. Daar was het even opletten, want een Belgische wielertoerist kwam daar naar boven ons tegemoet gereden. Hij nam de bocht wat ruim en reed tussen onze kopmannen Hub en Joep door. Hij had ook nog wat commentaar van: "He, wel rechts rijden". Het was goed afgelopen dus verder maar weer. Bij Kesselt draaiden we van de kanalen af het binnenland in richting Riemst. Daar verder door de velden en langs de boomgaarden richting Alden Biesen. De natuur begint te ontwaken uit de winterslaap en de groene blaadjes en de mooie bloesem beginnen al aardig te voorschijn te komen. Als je de bloesem is zijn volle pracht wilt zien, denk ik dat we 1 a 2 weken later nog eens moeten terugkomen. Hoeselt kwam al aardig dichtbij, maar het was nog te vroeg om al te pauzeren en Hub had enkele lussen rondom Hoeselt in de route opgenomen. Hierin zaten enkele venijnige klimmetjes, zodat we ook nog wat hoogtemeters in de benen kregen. Wat me opviel was dat we door een dorpje met de plaatsnaam Werm kwamen. Dat bord zullen ze als het koud is in de winter wel wegnemen. Ze hebben het wel weer te vroeg teruggehangen want het was niets "werm" vandaag. Na wat draaien en keren bereikten we de pauzeplaats in het cafeetje waar we wel vaker komen. De fietsen geparkeerd in het rokershok en vlug naar binnen voor een warme kop koffie. In een Belgisch stammineeke zit altijd volk en die laten zich, ook al is het nog vroeg op de dag, de pinten goed smaken. Wij doen het met koffie en cola omdat we nog moeten rijden. De boterhammen gingen er goed in en ondertussen hadden we het over de kanshebbers in de Amstel Goldrace, de toerversie van Luik- Bastenaken-Luik die Hub en Sjra in het verleden hebben gereden, de steile hellingen zoals de Redoute en de Stockeu die je dan tegenkomt, het ongelooflijke verzet 53x17 waarmee Gilbert de Stockeu opreed en het verven van de hoofdharen om dopinggebruik te maskeren. Hebben daarom zoveel leden van onze tourclub grijze haren ?
De terugweg leidde ons langs Alden Biessen en verder door onbekende plaatsjes als Martenslinde, Waltwilder, Hoelbeek, Gellik en Bessemer. Gelukkig hadden we nu vaker de wind in de rug en werd er flink vaart gemaakt. Mijn aandacht werd onderweg getrokken door een frituur die geëxploiteerd werd in zo'n ijzeren zeecontainer, maar dan half zo groot. In Belgie kan dat, in Nederland is dat ondenkbaar. Door de bossen richting Rekem, om weer via Boorsem en Stokkem in Elsloo te geraken. Hub en Joep hebben de hele dag op kop gereden waarvoor de overige drie rijders hun erg dankbaar zijn. In Elsloo nemen we afscheid van Sjra. Op de Stationsstraat in Beek verlaat Ruud de groep en Joep even verder. Joep reed ijzersterk en nogmaals bedankt voor het uit de wind houden. In Neerbeek draait Hub af naar Brunssum. Hub bedankt voor de mooie rit, het kopwerk en het weg wijzen. 
Mijn fietscomputer gaf aan 102 km met een gemiddelde van 22,9 km per uur en ook nog eens 569 hoogtemeters.