14-06-2016: Bree

Na een paar mooie dagen waarbij het in zomertenue lekker fietsen was, moest nu het wintertenue weer uit de kast gehaald worden. Met een graad of acht was het behoorlijk fris vanmorgen bij de start van deze rit. Van de C-groep waren Jan O, Wim S en Harry M komen opdagen en van de B-groep stonden Hub, Henk, Sjra, Ruud, Mart en Chris T aan het vertrek. Mart maakte na enkele weken afwezigheid ten gevolge van een blessure weer zijn rentree. Hub had bepaald dat we in Bree koffie zouden gaan drinken en klokslag 10 vertrokken we. Hub en Henk op kop en eigenwijs als ze zijn werd de koppositie niet meer afgestaan. Bedankt voor het beuken tegen de wind. Over de brug naar Kotem en een stukje langs de Maas reden we naar Maasmechelen. Netjes op een rij reden we veilig door Maasmechelen en richting As. Ergens reed Hub een stukje op de rijweg in plaats van over het fietspad toen een Belg op de fiets, die nota bene zelf links van de weg ons tegemoet reed, hier commentaar op moest leveren. Typisch voorbeeld van de pot verwijt de ketel. Door de bossen en velden richting Opglabeek en langs plaatsjes en gehuchten waarvan ik het bestaan niet wist, zoals Plokrooi, Erpekom, Ellicom, Wijshagen en Vostaard bereikten we tenslotte Bree. Het voelde erg warm aan toen we het pauzecafe binnenstapten en de jasjes en handschoenen gingen snel uit. Een lekkere kop koffie werd geserveerd met zelfs twee koekjes, wat een traktatie. Uiteraard was Tom Dumoulin het onderwerp van gesprek en hoe goed hij het wel niet doet in de Giro (de dramatische rit van vandaag was toen nog niet bekend) en hoe lang hij nog de rose trui zou dragen. Met Tom kwamen nog vluchtelingen, homohaters, inburgeringscursussen en nieuwe fietswielen over de tafel. Na nog een tweede versnapering was het weer fietsen geblazen en weg waren we. Besloten werd om richting het veer bij Berg aan de Maas te rijden. Nu hadden we meestal wind mee en kon er behoorlijk vaart worden gemaakt. Via Beek, Neerstraat, Tongerlo, Maaseik belandden we in Aldeneik. Op sommige kruisingen met grotere wegen was het oppassen geblazen om veilig over te steken. Belgische automobilisten zijn toch vriendelijker voor fietsers dan de Nederlandse en vaak stopten ze om ons netjes te laten oversteken, ook al hadden we geen voorrang. Chapeau voor deze chauffeurs. Verder ging het langs de Belgische kant van de Maas om in Stokkem het veer te nemen naar Berg aan de Maas. Tijdig terugschakelen is nodig om tijdens de "klim" van de veerberg niet verrast te worden. In de tussentijd had Ruud zich op kop gezet om Henk af te lossen en werd het tempo nog een beetje verhoogd. In Berg namen we afscheid van Hub en met dank voor de mooie rit wensten we hem goed thuis. De brug over in Berg en over de Molenweg naar Urmond. Hier weer de brug over en langs de Ur naar Meers om via de Scharberg bij café de Dikke Sjtein uit te komen. Enkele rijders wilden hier een verdiend drankje nuttigen en de overigen reden huiswaarts. Rest me nog te vermelden dat Mart zich kranig heeft geweerd na weken van stilzitten en de tocht goed heeft volbracht.
Na 111 km met een gemiddelde van 25,4 km/uur, waarbij ook nog eens 264 hoogtemeters zijn overwonnen, zette ik mijn fietscomputertje uit.