12 november: Met negen naar Aubel

Er waren op deze zaterdagmorgen verrassend veel fietsers komen opdagen. De dag na de elfde van de elfde zou je kunnen verwachten dat de opkomst minder groot zou zijn. Waarschijnlijk zijn er niet zoveel echte carnavalsgekken bij TCE, maar dus wel 14 fietsgekken.
Van de C-groep waren dat Ben, Jan O, Gerard, Gene en Toos. Zij hadden als bestemming Neeritter gekozen en wilden daar via Gellik geraken.
Hub, als routeleider van de B-groep, wilde weer eens een keertje naar Aubel rijden en samen met Sjraar, Lei, Erna, Cees, Ruud, Pé, Mart en Chris T begon om klokslag tien de rit. Het is verheugend om te zien dat Pe en Mart na maanden afwezigheid, door andere verplichtingen, het fietsen weer oppakken en ons met hun aanwezigheid verblijdden. Ook Lei was weer van de partij na enkele weken als mantelzorger te hebben gefunctioneerd.
En groupe vertrokken we en bij de "Dikke Sjtein" reed  Ben met zijn groep naar de brug over de Maas richting België en Hub voerde zijn peloton de Scharberg af om door Oud Geulle de weg naar Bunde te nemen. We volgden de "grote weg" en zagen dat parallel hieraan, door het veld, een nieuw fietspad was aangelegd. Het is niet verplicht om dit fietspad te gebruiken (?) en we bleven op de "grote weg". De brug over het kanaal naar Bunde genomen en langs Bunde rijdend namen we de afslag richting Itteren. Weer een brug over het kanaal genomen en achter de brug naar links om langs het kanaal richting de sluizen van Borgharen te rijden. Alweer een brug over en verder gaat het langs de Maas naar de Noorderbrug in Maastricht. Hier is de weg afgesloten voor verkeer, maar niet voor ons fietsers. Goed is te zijn dat hier de werkzaamheden zijn gestart om een gedeelte van het tracé van de Noorderbrug te verleggen zoals deze week in de krant stond. Een bijzondere klus die op een ingenieuze manier wordt aangepakt. Lees het artikel in de krant er nog maar eens op na, en de website. We blijven de Maas volgen en rijden over kinderkopjes naar Wijck, waar het een drukte van belang is. Veel vaders en moeders met hun jonge kinderen zijn op pad gegaan om de inkomst van Sinterklaas te beleven. En jawel hoor, ook wij waren getuige van die aankomst. Daar kwamen drie grote en verschillende kleinere boten aan, die met veel lawaai van de scheepshoorns de kinderen lieten weten dat de Sint in aantocht was. Met vrolijke muziek, uiteraard Sinterklaasliedjes, voeren de boten richting binnenstad. Ook wij, toch wel oudere fietsers, waren een beetje benauwd voor de Sint met zijn Pieten, getuige de meerdere zwaaiende handen richting boten. Maastricht pakte goed uit om de Sint welkom te heten en hield zo deze mooie traditie in ere. Geen pepernoten met warme chocolademelk voor ons, maar een slok koud water uit de bidon en verder reden we langs de Maas richting Eijsden. In Eijsden moest Lei even stoppen omdat een van zijn beenstukken niet wilde blijven zitten en hij niet met een bloot been op de fiets wilde rijden. In de hectiek een kleine aanrijding en Cees kiepte, nagenoeg uit stilstand, om en belandde op het asfalt. Gelukkig viel het mee en kon de weg worden vervolgd om via Mariadorp in Mesch te geraken. De bekende weg naar 's Gravenvoeren en rechtsaf naar Warsage. Hier werd reclame gemaakt voor een feest genaamd "Puupkes-feest". Wat moet je je daar nu bij voorstellen ? Een feest met veel bonensoep, chili con carne met veel uien, om zo de winderigheid te bevorderen ? Of zou het toch iets anders betekenen ? Nu namen we eens een andere klim die westelijk en zuidelijk van Neufchateau liep en uitkwam op de bekende afdaling Fechereux die ons naar de grote weg naar de Abdij van Val Dieu bracht. Bij de Abdij links omhoog richting Aubel. Wat is dit toch een slechte weg, die hoognodig eens moet worden hersteld. Nog even doorzetten en aangekomen in Aubel werd pauze gehouden in het cafe op het pleintje. Zoals gebruikelijk koffie en cola besteld en de boterhammen werden te voorschijn gehaald en waren ook weer heel snel verdwenen. Wat voeding kun je met het frisse weer wel gebruiken, het inwendige kacheltje moet worden gestookt nietwaar.
De stoute schoenen van Pé, de app-volgers weten wel waar het over gaat, werden volop bewonderd en goedgekeurd en daarna werden de presidentsverkiezingen in Amerika besproken en wat de gevolgen zullen zijn nu Trump, verrassend, als nieuwe president is gekozen. Hoe zal het uitpakken als deze, voor velen toch wel onbeschofte man, het voor het zeggen krijgt. Gelukkig regeert een president niet alleen en heeft hij een groep raadgevers om zich heen. Hoe het was geweest als Clinton had gewonnen zullen we nooit weten. De discussie betreffende Zwarte Pieten, Witte Pieten, Schoorsteen Pieten en zelfs Regenboog Pieten komt ter sprake en de conclusie is dat een kinderfeest wordt bedorven door enkele personen die bezwaren zien in het personage van Zwarte Piet. De kinderen zelf hebben er geen problemen mee. Er wordt geopperd dat Lei een weck-ring aan Sinterklaas moet vragen, zelfs een nietmachine werd voorgesteld, om zijn beenstukken goed te kunnen bevestigen en dan moet er afgerekend worden. Pé zegt dat hij de rekening voldoet omdat hij jarig is geweest. Dat was wel in juni, vijf maanden geleden, maar jarig is jarig en dan moet getrakteerd worden. Pé, bedankt voor de koffie, proficiat en nog vele jaren toegewenst.
De terugweg naar huis wordt ingezet. Eerst de klim langs het slachthuis naar de rotonde. Een rondje rotonde en richting Hagelstein, dan rechtsaf en we blijven deze weg volgen, door het Rode Bos, over de Planck, langs Hoogcruts en Reijmerstock. Deze weg loopt lekker iets bergaf en vlotjes bereiken we de grote weg Maastricht-Gulpen. Linksaf richting Margraten en even verder naar rechts om via Ingber, Scheulder en Ijzeren in Sibbe te komen. De Sibbergrubbe af en door Valkenburg, vervolgens de Stoepert omhoog en door Schimmert naar de kruising bij Genhout. Hier rijden Hub en Chris rechtdoor en slaan de overige rijders linksaf om via Genhout en Beek huiswaarts te rijden. Fijn dat Pé en Mart na zo'n lange afwezigheid weer hebben meegefietst en in de buik van het peloton de rit hebben volbracht.
Een mooie rit had Hub weer uitgestippeld over droge wegen en  waarbij gelukkig geen regen is gevallen. De temperatuur met zo'n graad of zes en de matige wind waren goed te trotseren. De opkomst met negen fietsers was goed en als Wim en Joep ook waren meegereden hadden we een elftal gehad. Kunnen we zelfs voetballen.
Afgelegd is 87 km met een gemiddelde van 22,8 km per uur en 581 hoogtemeters zijn overwonnen.