12-03-2016: Dode-Man en Koning van Spanje

Zaterdag. Het zag er vanmorgen zonnig uit, toen de gordijnen open gingen. Het zonnetje nodigde uit om de korte fietsbroek en het shirt met korte mouwen uit de kast te halen. Maar verstandig als we zijn hebben we de winterkleding maar aangetrokken en toen de garagepoort omhoog ging om weg te rijden bevestigde de kille oostenwind de juiste keuze. Bij de kerk in Elsloo aangekomen was de Ben-groep goed vertegenwoordigd met een man of zes en een dame, te weten Ben, Gene, Piet K, Gerard, Wim, Jan O en Toos. De Hub-groep, bij afwezigheid van Hub, was in de minderheid met slechts vier rijders: Pé, Lei, Sjra en Chris. De Ben-groep vertrok richting Selfkant. Omdat Hub zich had afgemeld moest er geïmproviseerd worden wat betreft de route. Pé nam het voortouw en nam de taak van routeleider spontaan op zich en om 10 uur vertrokken we door Elsloo richting Catsop en door het veld naar het Lampenpaleis in Beek. De rijksweg over en nu eens niet het vals plat naar Geverik maar de Adsteeg op en zo richting Oensel en door Schimmert, langs de watertoren, naar Aalbeek. Hier linksaf richting Nuth en in Hunnecum rechtsaf langs manege de Blauwe Sjtein omlaag door Vink, om bij het kasteel van Wijnandsrade richting Swier te rijden. Bij Brommelen rechtsaf door Weustenrade, langs kasteel Rivieren en daarna rechtsaf naar en door Voerendaal. Bij het stoplicht aan de Valkenburgerweg rechtdoor de klim omhoog naar Ubachsberg. Een niet lekker lopende klim en Lei wist te melden dat de bestrating van het fietspad sinds 1986 niet is verbeterd. Bovenaan rechts door Colmont en bij de boerderij de Kruishoeve links omlaag om daar rechtsaf de Vrakelbergerweg te nemen richting Etenaken. Voor Etenaken nemen we echter de Fromberg omhoog, langs de wijnstruiken. De bidons zijn leeg maar geen wijntje te bekennen om bij te vullen, dus maar verder rijden en bovengekomen nemen we de afdaling richting Schoonbron. Hier linksaf de grote weg naar Wijlre. Pé was voornemens de "Koning van Spanje" te bedwingen en de kortste weg daar naar toe is dus in Wijlre rechtsaf langs de brouwerij en dan rechtsaf door Stokhem en dan de Dodeman omhoog te nemen. Klinkt logisch en bovengekomen heeft hij Sjra uitvoerig uitgelegd dat dit echt de kortste weg is. Ik meen eens gelezen te hebben dat door toponymisten (even googelen) geen verklaring is gevonden voor de naam Dodeman, maar als ze deze beklimming eens met de fiets doen, dan is de verklaring snel gevonden. Door naar Ingber en de afdaling naar Gulpen door de Ingbergracht. Langs het zwembad van Gulpen rijden we de Koning van Spanje op. Als je de Dodeman hebt gehad is de Koning van Spanje een eitje, nietwaar Sjra ? Boven op het plateau naar links richting Gulpenerberg. Pé en Sjra waren al een plekje aan het uitzoeken waar het kunstwerk, ter nagedachtenis aan Jean Nelissen moet komen, zoals vandaag in de krant staat. De Gulpenerberg af richting Partij, waar we de koffie nuttigen in het bekende café de Remise. In de afdaling haalde ons in volle vaart een grote groep fietsers in. Het was opvallend hoeveel fietsers vandaag onderweg waren. Zo zie je maar, dat als het zonnetje zich even laat zien, er veel fietsers uit de winterslaap ontwaken en erop uit trekken.
Tijdens de koffie ging het over notarissen en testamenten, over het vroegpensioen van Sjra eind dit jaar, over de zin van een bouwkundige keuring als je een bestaand huis wil kopen. Gespreksstof te over maar er moet ook weer gefietst worden en besloten wordt om de kortste weg naar huis te nemen, omdat er voor enkele van ons, nog andere plannen zijn voor de rest van de middag. Dus over Wittem, Schin op Geul en Valkenburg rijden we de Stoepert op om zo bij Schimmert te komen. Hier nog even een kort lusje achter langs Schimmert naar Terstraten alwaar we linksaf slaan richting Genhout. Op de grote weg slaat Chris rechtsaf richting Geleen en de overige rijders gaan rechtdoor richting Elsloo.
Zo kwam een einde aan een kort, maar enerverend ritje. Complimenten voor Sjra en Lei die goed partij gaven aan het klimgeweld van Pé. We hebben 78 km afgelegd en 656 hoogtemeters bedwongen.